UV Crosslinking

 UV Crosslinking en keratoconus

Het hoornvlies (cornea) is een belangrijke lens voor de scherpstelling van het beeld. Indien deze lens een onregelmatige vorm aanneemt dan zal dit de scherpstelling aantasten en de beeldkwaliteit verminderen. Een der belangrijkste aandoeningen van het hoornvlies is keratoconus. Zoals het woord het uitdrukt zal het hoornvlies (kerato) haar regelmatige kromming verliezen en progressief beginnen uit te puilen (kegelvorm = conus). Keratoconus komt voor in 0,05% van de bevolking ( 5 op 10 000 mensen). Het is bijna steeds een aandoening die beide ogen aantast. Keratoconus manifesteert zich het meestal in de pubertijd en zal progressief verergeren wat resulteert in een progressief verlies van het zicht. De enige optie die vroeger bestond om iemand met  keratoconus te behoeden voor blindheid was van in gevorderde gevallen een hoornvliestransplantatie uit te voeren. Gelukkig is er sinds een aantal jaren een nieuwe techniek, de zogenaamde UV Crossslinking, om het aangetaste hoornvlies te stabiliseren en zo verdere nefaste evolutie te vermijden.

Crosslinking creëert extra verbindingen tussen de collageenvezels van het hoornvlies waardoor de stijfheid zal toenemen en de verdere evolutie van keratoconus zal tegengewerkt worden. De procedure is weinig ingrijpend. Eerst zal Dr. F. Kesteloot het epitheel (buitenoppervlakte van het hoornvlies) verwijderen. Vervolgens wordt een fotosensibele stof ( vitamine B2 = riboflavine) ingedruppeld waarna het oog bestraald wordt met UV- licht. De bedoeling van deze procedure is niet van het zicht te verbeteren (hoewel soms een lichte beterschap kan optreden) doch van het hoornvlies te stabiliseren en zodoende een meer ingrijpende procedure ( hoornvliestransplantatie) te vermijden of toch zolang mogelijk uit te stellen.